SOLUCIONES PARA LA LIMPIEZA DE MARCOS

Saque el mayor provecho de su proceso de recuperación del marco siguiendo las sugerencias presentadas aquí.

Por: Gregory Markus

 

Es hora de renunciar al lavado del carro, a la manguera del jardín y a la bañera. Ahora es el momento de transformar su taller de impresión por serigrafía en uno que incorpore una ágil limpieza, recuperación y reutilización del marco. Al hacerlo, usted convertirá una tarea tediosa e indeseable en un trabajo mucho más satisfactorio. Y, usted podrá establecer un sistema con el que podrá reutilizar efectivamente sus marcos. Al adoptar las últimas técnicas y sistemas para la limpieza del marco que ofrecen una manera simplificada para remover rápida y eficientemente la tinta, la emulsión/esténcil y las imágenes nubladas/fantasmas, podrá producir marcos que se vean como nuevos y listos para ser reutilizados.

Los beneficios tangibles de este método aparecen en el lado positivo del balance contable. Ellos se revelan en el impacto en nuestro medio ambiente, incluyendo la eliminación de químicos dañinos liberados a la cañería. Los beneficios llegan a ser más evidentes en los esfuerzos concertados para conservar los recursos hídricos cuando usted implementa un sistema de filtración junto con una cabina de lavado sin salpicaduras. Dicho esto, a continuación presentamos un método paso-a-paso para solucionar de la manera más efectiva y económica la limpieza, recuperación y reutilización del marco.

 

Cómo escoger el equipo necesario

Es mejor comprar un grupo de sistemas. De esta manera se evitan las conjeturas de juntar lo que usted cree que se necesita y cuáles sistemas/químicos serán compatibles para toda la operación de limpieza, recuperación y reutilización del marco.

Las cabinas de lavado se construyen en polipropileno o acero inoxidable pero las primeras son el estándar hoy día. Esto se debe a su durabilidad y capacidad para soportar los químicos, los drenajes son fáciles de limpiar, tienen bases de aluminio para su estabilidad, y, lo más importante, espacio para un sistema de recirculación y/o filtración. Algunas cabinas pequeñas se pueden despachar por empresas transportadoras.

Un sistema de filtración no es un lujo sino una necesidad. Escoger uno que encaje debajo de la cabina de lavado le da al impresor la oportunidad de cumplir fácil y responsablemente con las regulaciones oficiales para un adecuado desecho de las partículas de desperdicio. Escoja un sistema que esté correctamente diseñado para esta función. El resultado final será la evacuación de todos los residuos y el agua que queda se podrá drenar sin contaminantes nocivos.

Un sistema de recirculación es otra parte del equipo ambientalmente sensible que ayuda a eliminar los daños a nuestro medio ambiente y reduce los costos del producto. Esto se debe a la capacidad del sistema de filtrar los pigmentos de tinta que se desprenden del marco durante la limpieza y luego filtrarlos del agua de lavado. Como resultado, el impresor tiene el beneficio de usar el agua de lavado muchas veces. Seleccione un sistema de recirculación que esté construido en polipropileno o en acero inoxidable y tenga una capacidad de 15-20 galones de limpiador ecológico. Idealmente, incluirá un sistema de bomba de aire que circulará los químicos a través de un filtro de rodillos, los pasan por una cámara de limpieza con deflectores, circulan a través de un filtro de cartucho con una recirculación final de regreso por medio de un cepillo aplicador con una acción de gatillo.

Una estación de bombeo puede ser un gran complemento, dependiendo de la cantidad de marcos que usted esté limpiando/recuperando y las horas que usted gaste diariamente para esta función.

1Figura 1. Cuando se trata de lavado de marcos, evalúe productosque estén libres de residuos y sean solubles en agua.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

2Figura 2. El removedor de emulsión descompone los esténciles para la recuperación del marco. Después de la aplicación con una almohadilla el marco estará preparado para su recuperación.

Generalmente, un sistema simple se coloca sobre un tambor de 55 galones de un producto tal como desengrasante, agua de lavado, removedor de esténcil o lavado de prensa. Utiliza una bomba de aire con una boquilla dispensadora accionada por gatillo conectada a un compresor. Colocado junto a la cabina de lavado, el sistema simplifica el proceso de lavado de los marcos permitiendo al operario proveer un flujo constante del producto con fácil acción de rociado. A corto y largo plazo, el sistema permite ahorrar tiempo en el lavado de marcos y en el producto utilizado debido a un menor desperdicio. Y, con la eliminación de las botellas de rociado plásticas, se minimiza el impacto ambiental.

Cuando se trata de una lavadora a presión, por qué usar una unidad industrial para trabajo pesado en lugar de un sistema estándar ? Si usted no tiene un taller pequeño que limpia y recupera uno o dos marcos por semana, usted debe invertir en un sistema comercial para trabajo pesado. La inversión en sistemas económicos costará cerca de US$200. Si usted tiene un taller que gasta una o dos horas por día recuperando marcos, entonces lo más probable es que este tipo de lavadora le dure de seis meses a un año. Para cuando agregue los costos de remplazo y el tiempo perdido buscando un sistema, tiene sentido invertir en una lavadora a presión de 1500 psi y una boquilla ajustable (entre US$795 y US$925 para una sistema industrial probado que le dure cerca de diez años). Un beneficio adicional de un sistema comercial es el bajo nivel de ruido.

 

Recuperación de un marco

Primero, evalúe la cuestión ambiental buscando un  producto económico y conocido que sea ambientalmente amigable. Pequeños talleres donde el espacio es mínimo, estarán complacidos con químicos sin o con bajo olor y aroma cítrico que se puedan drenar sin riesgo de contaminación. Pero para todas las empresas, sin importar el tamaño, es importante comenzar a hacer este cambio en nombre de nuestras familias, comunidades y el planeta.

El desengrasante de marcos es usado antes de recubrir una malla con emulsión ya que es primordial remover el polvo y otras partículas. Escoja, si es posible, un químico biodegradable, listo para usar. El producto permitirá un tratamiento no abrasivo de la malla, actuando como un agente humedecedor para utilizar en todo tipo de mallas. Idealmente, ofrecerá una película pareja de agua para una completa y uniforme adherencia del esténcil para mejorar la laminación de la película y pegado de las emulsiones.

 

Los pasos para la aplicación son:

Coloque el marco en la cabina de lavado y mójelo completamente con agua, aplique el desengrasante en un cepillo o directamente sobre la malla; frote la malla por ambos lados, dejándola que se enjabone. Enjuague la malla con una lavadora de presión para remover todos los productos por ambos lados, especialmente alrededor de los bordes del marco. Luego, sumerja el marco en agua. Ahora usted tiene un marco que le permitirá a la emulsión o película capilar adherirse libremente a la malla. Finalmente, deje secar el marco en un área limpia, libre de polvo. Si usted puede, haga un esfuerzo e incluya una cabina de secado. Este equipo puede también ser utilizado para guardar marcos que han sido cubiertos con emulsión. La cabina los mantendrá fuera de la luz.

Un cambio de color en el marco del pulpo, debido a una imagen manchada o la necesidad de cambiar colores durante la operación, se puede lograr mejor escogiendo un removedor de tinta inflamable que se evapore rápidamente. Nuevamente, escoja un químico ecológicamente amigable que se pueda eliminar con seguridad como un desperdicio sólido cuando se seca en el trapo. Utilice un producto biodegradable ecológicamente sensible que funcione rápida y eficientemente sobre las tintas plastisol, sin dejar residuos de solvente en la malla (usted probablemente necesitará ensayar algunos productos).

El lavado de marcos (Figura 1) se hace después de que usted ha terminado el trabajo de impresión. Un producto para el lavado de marcos soluble en agua con un alto punto de inflamación (flash point) para remover tinta plastisol de la malla, emulsiona la tinta rápidamente y se enjuaga fácilmente con el agua. Cuando ensaye los productos, asegúrese de que el producto que escoja no deje residuos.

Aquí están los pasos a seguir para la remoción de la tinta: usando un escobillín o una tarjeta raspe el exceso de tinta del marco. Colóquelo en la cabina de lavado. Rocíe el producto directamente por ambos lados del marco. La tinta empezará a licuarse. Con un cepillo frote de ida y vuelta, hacia arriba y hacia abajo, en ambos lados del marco, agregando un poco del producto según sea necesario, agitando el marco para soltar la tinta. Enjuague ambos lados del marco con la lavadora de presión y observe la tinta escurriendo. Si se le queda un punto, agite un poco más y enjuague con la lavadora de presión. Recuerde, lo ideal es escoger un producto que sea biodegradable, ecológicamente sensible y que cumpla con todas las regulaciones para la protección del medio ambiente.

 

Remoción de emulsión/esténcil

Este es el primero y el último trabajo que alguien quisiera realizar. Pero, como una necesidad, es importante buscar y ensayar productos que remuevan la emulsión y la película capilar de las mallas de la manera más eficiente posible sin dañarlas. Nuevamente, busque un producto que sea ecológicamente sensible, biodegradable y listo para usar – o uno que se pueda diluir en agua. También busque un producto que se desempeñe bien en todos los climas.

Comience el proceso de recuperación colocando el marco en la cabina de lavado. Moje el marco por ambos lados. Aplique el removedor de emulsión sobre la malla. Utilizando una almohadilla, frote el esténcil por ambos lados (Figura 2). Usted notará que el esténcil comenzará a desprenderse. Déjelo reposar por uno o dos minutos, permitiendo que el removedor actúe. Al remover el esténcil de varios marcos, aplique el removedor a todos los marcos. Una vez terminado, regrese al primer marco y póngale el chorro de la lavadora de presión (Figura 3) y continúe con los demás hasta que termine con todos los marcos. Nota importante: no deje que el esténcil se seque en la malla ! Esto hará que muchas emulsiones se endurezcan, haciendo casi imposible eliminarlas.

3FIGURA 3. Una lavadora de presión para trabajo pesado es  más efectiva que un modelo estándar y dura mucho más.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

4 FIGURA 4. La recuperación de marcos para su reutilización es crítica para la rentabilidad del negocio de impresión en serigrafía.

Debido a que la emulsión es un producto espeso, similar a la consistencia de la goma, es el momento de considerar la instalación de un sistema de filtrado. Esto evitará que todas las partículas de 5 µm y más grandes se vayan por el sifón.

La remoción de imágenes fantasmas se logra utilizando un producto ecológicamente sensible que esté formulado para remover residuos de UV incrustados, tinta convencional y plastisol de la malla después de eliminar la emulsión. Este efectivamente quita la neblina y tinta incrustada de la malla, luego emulsiona y disuelve las resinas de tinta, aglutinantes, pigmentos, plastificantes, etc. La solución suspende las resinas evitando que se re-adhieran a la superficie de la malla, permitiendo su remoción en el enjuague.

Ensaye escogiendo un removedor que sea biodegradable con el fin de cumplir plenamente con todas las normas y políticas de su comunidad con respecto a lo que usted puede verter en la cañería y por medio de un sistema séptico. El uso rutinario del removedor ayuda a asegurar que no se acumulen manchas una sobre la otra, haciendo más difícil la limpieza posteriormente. El removedor (también un excelente desengrasante) no dañará la malla.

El proceso de remoción de fantasma es el siguiente: Aplique una pequeña cantidad del removedor en un cepillo y frote ambos lados del marco. Déjelo reposar de uno a tres minutos. Usted verá que la sombra se levanta y se descompone. Enjuague con agua y, finalmente, con una lavadora de presión. De vital importancia: Recuerde enjuagar primero con agua de modo que cuando use la lavadora de presión, el removedor no lo salpique.

Este proceso también permite al impresor limpiar múltiples marcos a la vez. Para cuando se cepille el último marco, el impresor podrá regresar al primer marco, enjuagándolo con un chorro uniforme de la lavadora de presión. Finalmente, deje secar el marco.

Los marcos de aluminio y las mallas de poliéster no son baratos, de manera que es importante que el impresor haga el mejor uso de ellos (Figura 4). Al seguir los pasos descritos arriba, especialmente las secciones de remoción de fantasmas y desengrasado, el impresor puede ayudar a prolongar la vida de la malla y distribuir la inversión inicial en un marco sobre muchos trabajos de impresión. Un almacenamiento adecuado de los marcos cuando no están en uso es también de máxima importancia. Utilizar una estantería rodante tipo industrial que acomode tamaños de marcos de 51 x 61 cms. y 58 x 79 cms. puede ayudar a reducir la posibilidad de mallas dañadas.

 

Economía de la Limpieza, Recuperación y Reutilización de Marcos

Como con cualquier negocio, el objetivo principal es el resultado final. Al incorporar los siguientes pasos en su flujo de trabajo, usted ahorrará tiempo, dinero y el esfuerzo involucrado en la limpieza, recuperación y reutilización de marcos. Recuerde, somos impresores en serigrafía ! Si no estamos imprimiendo, no estamos ganando plata. Esto es tan crítico para los talleres de una, dos y tres personas como para las grandes empresas de impresión en serigrafía. Resumiendo:

 1.    Utilice un buen producto ecológicamente amigable que no cueste más que los productos de limpieza tradicionales.

 2.    Investigue, compare e invierta en un sistema de recirculación. Un sistema de recirculación generalmente contiene 15-20 galones de producto para el lavado de marcos y sirve para filtrar los pigmentos de la tinta limpiando el agua de lavado para reutilizarla muchas veces. Otra ventaja es que es un sistema que lo lleva a cumplir con la protección del medio ambiente.

 3.    Compre un tanque de sumergir/remojar que contenga el removedor de esténcil. Por qué ? Porque un tanque de sumersión le permite al impresor reutilizar el removedor de esténcil muchas veces en lugar de dejar que se vaya por el sifón cada vez que se rocía sobre un marco en la cabina de lavado.

 4.    Invierta en un sistema de filtración. Usted estará infinitamente agradecido de haber comprado este sistema y es mucho menos caro que un plomero ! La emulsión es una substancia espesa y usted no querrá correr el riesgo de tapar la tubería de drenaje y los campos sépticos. Finalmente, un sistema de filtración le ayudará a cumplir con las regulaciones en materia de evacuación de contaminantes por la cañería.

 5.    Invierta en una lavadora de presión para trabajo pesado. Con este sistema, usted ahorra al no tener que cambiar un equipo estándar cada seis meses o cada año. Usted agilizará el trabajo de lavado/recuperación de marcos y, repito, ahorra una gran cantidad de dinero para gastar en otros equipos para la impresión en serigrafía, suministros y accesorios.

 6.    La meta de un impresor es distribuir los costos en muchos proyectos. Por ejemplo, un marco de aluminio de 50 x 60 cms. con malla de 43 hilos/cm. está en el rango de US$22-26. Reutilizando este marco en 25 diferentes trabajos hace que el costo por marco por trabajo sea de aproximadamente US$1. Esta es la razón final por la que el cuidado de los marcos es de vital importancia.

 

Cuide sus manos

La limpieza y recuperación de marcos puede hacer estragos en las manos ! Cuando se recupere el último marco, se recomienda utilizar un producto que ayude a sanar y suavizar las manos. Hay muchos productos disponibles para lavar las manos, prevenir la pérdida de humedad y rehidratar la piel.